极其罕见:NASA这次冒着违法的风险也要跟交换中国数据

2021-04-02 12:07:00来源:2021最新十大热门人气排行榜-科奇网作者:本站作者 阅读量:

2021年1月至3月,中国国家航天局(CNSA)和美国国家航空航天局(NASA)就交换火星探测器轨道星历数据举行多次会谈及交流,以确保火星探测器的飞行安全。这个新闻让很多人大惑不解,美国不是立法禁止了和中国的航天交流与合作吗?NASA这样做不是犯法了吗?

对此,NASA特地解释说,这次交流已经向国会提交申请,并且获得了特批。这也是著名的“沃尔夫条款”生效10年来,双方第一次正式的双边交流。

火星探测器的飞行安全问题当然是客观存在的,但并不是什么很严重、很迫切的事态。目前正在绕火星飞行、还在工作的探测器有5个,包括NASA的“火星大气与挥发物演化任务”探测器、“火星勘测轨道器”、欧洲的“火星痕量气体探测器”、阿联酋的“希望号”探测器,以及“天问一号”的轨道器,另外还有3个退役的轨道器。虽然火星比地球小一些,但是它的外层轨道也是相当空旷的。这么几个探测器,即使存在碰撞风险,也是很小很小的。而且“天问一号”是火星探测的后来者,中方在轨道设计当中,必然考虑了此前探测器的轨道,避免碰撞。其实对NASA现役和后续任务来说,更需要担心的并不是“天问一号”,而是已经失联失控的那几个轨道探测器,尤其是印度的Mangalyaan“火星飞船”。

因此,NASA很可能是以火星探测器安全为借口,设法在1340条款的坚壁上凿出一个口子来。

[美国的火星勘测轨道器]

我们先来看看著名的沃尔夫条款,这个条款编号为1340,是从2011年开始生效的,具体内容是:

“禁止NASA和白宫科技政策办公室(OSTP)以任何形式使用联邦资金“发展、策划、计划、颁布、实施或执行与中国或任何中国企业相关的,关于任何双边参与、协作、协调的双边政策、计划、订货或合同”。

在此条款的限制下,NASA无法与中国开展任何实质性合作。NASA前局长博尔登和OSTP前主任约翰·霍尔德伦都曾为此受到过调查和斥责。

那么,国会难道是被NASA忽悠了?

这当然是不可能的。

在航天对华合作的问题上,美国内部并不是铁板一块,不同利益集团有着不同的诉求。以NASA为代表的科学界对于来自中国的科学数据、研究成果有重大需求,以反华作为卖点的右翼势力却希望通过技术封锁来阻止中国航天的进步。1340条款生效十年来,中国航天发展越来越快,证明封锁派的判断和政策是完全失败的。在这种背景下,合作派的话语权显然有所提升。

[美国为阿联酋代工的希望号]

另外,1340条款仅仅限制了NASA和白宫科技政策办公室的对华双边交流,其他机构还是可以交流的,例如美国GPS管理办公室。这就带来了一个内部不公平的问题。过去几年,美国政府曾采用了一种看似变通的方式,由国务院出面,与中国国家航天局开展中美航天对话。但双方参会人员专业背景存在巨大差异,交流效果肯定不如NASA直接参与。而且蓬佩奥担任国务卿后,连这样的交流基础都不存在了。

然而随着中国航天不断取得突破性进展,取得了很多NASA没有的数据和成果。比如月背降落、月球中继卫星、月壤采样返回,等等。特别是“嫦娥五号”的月壤采样返回,虽然美国手中有大量阿波罗时代取回的月球样品,但采样地点与嫦娥五号并不相同,这意味着样品也不相同。所以,对华交流与合作,已经越来越成为NASA的刚需了。

美国国会虽然高度反华,但并不缺少对基本事实的认识和判断能力。美国国会关心的是另一个重要的问题,美国是靠收割全球精英理工生来推进国家科学技术发展的,“毅力”号团队里就有大量外籍科学家。NASA的经费相比其他国家一骑绝尘。NASA还可以得到欧洲航天局、日本宇宙航空研究开发机构等一流航天单位的支持。如果中国拥有“举国体制”,那么NASA就拥有“举全球体制”。中国是如何依靠本土教育体系、用有限的经费投入,实现如此之快的航天进展?通过开放一两个案例让NASA去和中国航天交流,或许能够让国会找到一点答案。

那么,中美航天合作的前景如何?我们可以做个不算太合适的类比。朝鲜战争之后,恼羞成怒的美国断绝了和新中国的一切联系,并且采用了一切手段进行政治、经济封锁。但是打完越南战争之后,美国就发现自己此前对中国所做的种种恶行完全是无效的,不但不能打败中国、阻止新中国的发展壮大,还让自己陷入了内外交困之中。这才有了乒乓外交,以及随之而来的基辛格秘密访华、尼克松访华和中美建交。

中国人对乒乓外交的认识多数停留在“我知道这件事”的程度。但是在西方、特别是美国舆论界,“乒乓外交”具有极其重大的历史地位。被视为一个具有极高技巧和艺术性的外交破冰操作。所以,本次中美航天部门关于火星探测的交流,很可能具有“乒乓外交”的意义——星际科学和体育运动一样,是全球公认的和平与进步事业。我们随后会不会迎来中美航天合作的正式破冰,还要看美方的政治判断和政治智慧。

同时,我们也不能简单地采取乐观情绪。可以发现一件有趣的事情,按照1340条款的文字,实际上封死了NASA与中国航天交流合作的一切机制。NASA哪怕和中国航天人说一个比特,也要得到国会特批。这就给美国政府和国会留下了随时翻脸不认人的法律依据。NASA完全可以今天要走了数据,明天立刻中断会谈。或许,这正是火星探测器避让前后谈了3个月的主要原因——如果是在一个顺畅的机制下,各自把轨道模型交给对方,实施软件模拟之后,制定轨道方案上传给探测器,问题就立刻解决了。但是在1340条款的限制下,美方程序的拖沓反复,是可以想见的。如果会谈结束之后,美方发现自己不需要担心探测器碰撞问题后,立刻中断交流、恢复封锁,也不是不可能发生的事情。

所以,全力以赴推进中国自己的航天事业发展和重大型号研制发射,是唯一正确的方式。美国人肯合作或者不肯合作,都不可能动摇中国航天事业的大局

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